10 Oorzaken van Snurken

Nagenoeg iedereen zal op een bepaald punt in hun leven snurken. Je gaat echter niet van de een op de andere nacht snurken. Dus wat is de oorzaak van snurken?

KORT ANTWOORD

Als je slaapt zullen je tong, keel, mond en luchtwegen ontspannen waardoor de luchtstroom vernauwt en belemmerd wordt. Hierdoor zullen de zachte weefsels bij het ademen gaan trillen en de kenmerkende snurkgeluiden veroorzaken. Veel voorkomende oorzaken van snurken zijn overgewicht, verkoudheid, allergieën, kalmerende middelen, rugligging, roken, slaaptekort, anatomie van de sinussen en mond en medische aandoeningen zoals een traag werkende schildklier. Door allergie en verkoudheden kunnen de zwellingen de luchtwegen vernauwen. Bij overgewicht kan het vet voor extra druk op de luchtwegen zorgen en de luchtstroom belemmeren. Roken kan de luchtwegen irriteren en kalmerende middelen zoals alcohol kunnen de luchtwegen ontspannen waardoor de trillingen luider en beter hoorbaar worden.

Dit artikel vertelt je hoe het snurken precies ontstaat, de meest voorkomende oorzaken en hoe je het kan verminderen.

man snurkt op het strand

Oorzaak van snurken

Wanneer je van een lichte naar een diepe slaap overgaat zullen de spieren in het zachte gehemelte (dak van de mond) ontspannen.

Tijdens de ademhaling zal er lucht door je mond, neus en keel passeren. Tijdens de inademing kunnen je zachte gehemelte, adenoïden, amandelen of tong gaan trillen. Deze trillingen zorgen voor typische hese geluiden die bekend staan als snurken.

Snurken kan ten koste gaan van zowel je eigen slaap als die van je omgeving en slaappartners. Snurken kan zelfs het huwelijk onder druk zetten.

Om het aan te pakken moet je eerst weten wat precies de veroorzakers en risicofactoren van het snurken zijn.

De volgende factoren kunnen snurken veroorzaken:

  1. overgewicht
  2. verkoudheid
  3. allergieën
  4. kalmerende middelen: alcohol, antihistaminica 
  5. slaaphouding (rugligging)
  6. roken
  7. slaaptekort 
  8. anatomie van de sinussen en mond
  9. medische aandoeningen: hypothyreoïdie (traag werkende schildklier), acromegalie
  10. oudere leeftijd
  11. mannelijk geslacht: 57% vs 40%
Weetje

Wist je dat zwangerschap snurken kan veroorzaken? Aan het einde van het derde trimester kan de weefselzwelling de luchtstroom in de keel belemmeren.

Het is waarschijnlijk niet gelijk duidelijk waarom deze oorzaken tot het snurken kunnen leiden. We zullen daarom op een aantal oorzaken nu iets dieper ingaan. 

Obstructies in de neusholte. Door bijvoorbeeld een afwijkend neustussenschot veroorzaakt door levensgewoonten of je anatomie.

Overgewicht. Mensen met overgewicht hebben een grotere kans op snurken. Het extra gewicht kan namelijk de druk op de luchtwegen verhogen. Hierdoor wordt de luchtstroom belemmerd en kunnen de rammelende geluiden toenemen.

Alcohol. De levensstijl kan een grote rol spelen bij het snurken. Een bekende oorzaak is alcoholgebruik voor het slapengaan. Door de alcohol gaan de spieren rondom de luchtwegen ontspannen. De trillingen worden hierdoor zowel luider als beter hoorbaar. Hetzelfde principe geldt ook voor andere kalmerende middelen zoals slaappillen en antihistaminica. 

Slaaphouding. Mensen die op hun rug slapen snurken vaker. Dit is niet gek. Een rugligging kan de luchtstroom namelijk verminderen. Het kan ook de luchtweg blokkeren als je je tong ontspant. Ga daarom op je zij liggen. Hierdoor kan de frequentie en het geluid van het snurken afnemen. 

Anatomie. De anatomie van de snurker kan een grote rol spelen omdat de lucht door je neus, keel en mond zal passeren. Als deze gebieden vernauwd of geblokkeerd raken kan er snurken ontstaan. Zo kunnen bepaalde structurele kaak- of neusverschillen het snurken veroorzaken. Door deze andere vormen kunnen de luchtwegen minder groot zijn en dus tot snurken leiden. Een andere anatomische oorzaak zijn gezwollen zachte weefsels.

Roken. De zachte weefsels in je luchtwegen kan door het roken geïrriteerd raken waardoor je gaat snurken. 

Obstructieve slaapapneu. Consequent luid snurken kan bovendien wijzen op obstructieve slaapapneu, een ernstige onderliggende medische aandoening.

Snurken verminderen

Nu je weet waardoor het veroorzaakt wordt kan je het gemakkelijker aanpakken. Met een aantal dieet- en levensstijlaanpassingen en snurk oplossingen kan je het snurken verminderen. Er bestaan zelfs antisnurkapparaten.

Met de volgende tips kan je snurken verminderen of voorkomen: 

  1. op de zij slapen
  2. afvallen als je overgewicht hebt
  3. het hoofdeinde verhogen
  4. uitwendige neus verwijderaar 
  5. neusstriups
  6. alcohol en kalmerende middelen vermijden of beperken
  7. verstopte neus behandelen
  8. goede nachtrust 
  9. stoppen met roken

Take home message 

Snurken zijn luchtwegtrillingen door ontspanning van de mond en keelspieren. Als gevolg ontstaat er een hees snurkgeluid. 

Tijdens de slaap zullen de bovenste luchtwegen ontspannen waardoor de luchtstroom tijdelijk geblokkeerd wordt. Trillingen in de keel en neus zorgen dus voor het kenmerkende snurkgeluid. Maar wat zijn de oorzaken van snurken? 

Risicofactoren voor snurken zijn overgewicht, allergieën, verkoudheid, alcoholgebruik, rugligging, slaaptekort, roken, anatomie van de sinussen en mond en medische aandoeningen zoals een traag werkende schildklier. 

Door de ontstaanswijze te begrijpen kan je de oorzaken gemakkelijker aanpakken. Met een aantal dieet- en leefstijlaanpassingen kan je snurken verminderen of voorkomen.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Grunstein, R., Wilcox, I., Yang, T. S., Gould, Y., & Hedner, J. (1993). Snoring and sleep apnoea in men: association with central obesity and hypertension. International journal of obesity and related metabolic disorders: journal of the International Association for the Study of Obesity, 17(9), 533-540.

Bloom, J. W., Kaltenborn, W. T., & Quan, S. F. (1988). Risk factors in a general population for snoring: importance of cigarette smoking and obesity. Chest, 93(4), 678-683.

Issa, F. G., & Sullivan, C. E. (1982). Alcohol, snoring and sleep apnea. Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry, 45(4), 353-359.

Deary, V., Ellis, J. G., Wilson, J. A., Coulter, C., & Barclay, N. L. (2014). Simple snoring: not quite so simple after all?. Sleep medicine reviews, 18(6), 453-462.

Hicks, R. A., Bautista, J., & McCullough, M. (1994). Snoring may be linked to culture. Medical hypotheses, 42(1), 24-26.