8 Tips Tegen Hoofdpijn

Iedereen heeft wel eens last van hoofdpijn. Gelukkig kun je het vaak zonder een doktersbezoek verlichten. 

Dus wat zijn de beste tips tegen hoofdpijn?

KORT ANTWOORD

Afhankelijk van de oorzaak kan je hoofdpijn verlichten met een verwarmingskussen, een warme doek, of juist een coldpack of koud kompres. Daarnaast kunnen zelfmassage, ontspanningsoefeningen en gemberthee de hoofdpijn verlichten. Neem eventueel een pijnstiller zoals aspirine of ibuprofen. Voorkomen is altijd beter dan genezen. Met een aantal dieet- en leefstijlaanpassingen kan je sommige hoofdpijnen stoppen voordat ze beginnen. Zorg voor genoeg slaap, voldoende lichaamsbeweging, vermijd tabak, alcohol en drugs, en elimineer voedingsmiddelen die je hoofdpijn uitlokken.

Dit artikel vertelt je de beste tips tegen hoofdpijn inclusief hoe je hoofdpijn in het vervolg kan voorkomen.

vrouw last van hoofdpijn tijdens studeren

8 Tips tegen hoofdpijn

Maar liefst 50% van de volwassenen heeft regelmatig last van hoofdpijn. Dit kan erg beperkend zijn. Hier wil je natuurlijk zo snel mogelijk van af komen. 

Met een aantal eenvoudige niet-medische remedies kan je verschillende vormen van hoofdpijn effectief verminderen.

Heet kompres. Met een heet kompres of een verwarmingskussen kan je een aantal vormen van hoofdpijn verminderen. Zo helpt een warme doek op de pijnlijke plek bij sinushoofdpijn. Daarnaast kan je spierspanningshoofdpijn verminderen door een verwarmingskussen op de achterkant van je hoofd of in je nek te leggen.

Cold pack. Houdt een coldpack of koud kompres gedurende 16 minuten op je hoofd, neem vervolgens 15 minuten pauze. Als je geen coldpack hebt, kan je ook een zak diepvriesgroenten of ijsblokjes in een handdoek wikkelen. Dit is met name effectief als je migraine hebt.

Minder licht. Migraine kan door flikkerend of fel licht getriggerd worden. Gebruik verduisterende gordijnen of bedek overdag je ramen, als je met migraine bekend bent. Daarnaast bestaan er handige antireflectieschermen die de gevoeligheid kunnen verminderen.

Lichaamsbeweging. Regelmatige beweging is niet alleen goed voor je lichaam, maar ook voor de hersenen. Door soms een wandeling te maken in plaats van in bed te liggen, kan je de hoofdpijn significant verminderen. Lichamelijke activiteiten verlagen de stress die spanningshoofdpijn kan veroorzaken. Daarnaast komen er endorfines vrij die de pijnsignalen naar de hersenen kunnen blokkeren.

Ontspanning. Ontspanningsoefeningen zoals progressieve spierontspanning, yoga, stretches en meditatie kunnen hoofdpijn verlichten.

Cafeïne. Cafeïne kan de hoofdpijn verlichten, met name als je het vroegtijdig inneemt. Daarnaast kan het de pijnstillende effecten van acetaminophen versterken. Ga niet overboord met cafeïne om zo cafeïne-ontwenning te vermijden.

Beperk cafeïne. Hoewel een kleine hoeveelheid cafeïne de hoofdpijn kan verlichten heeft een teveel aan cafeïne juist het tegengestelde effect. Zwaar cafeïne gebruik kan hoofdpijn veroorzaken en de bloeddruk verhogen. Neem om deze reden dagelijks niet meer dan één kop koffie (of thee) per dag.

Gember. Een studie op de eerste hulp heeft aangetoond dat gember in combinatie met reguliere pijnstilling de hoofdpijn van migraine kan verlichten. Gember is potentieel even goed als de voorgeschreven migrainemedicatie. Je kan eventueel gember thee zetten of het als supplement innemen.

Massage. Met massage kan je spanningshoofdpijn verlichten. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, hoef je niet altijd naar een massage therapeut. Met behulp van zelf massage kan je de hoofdpijn verminderen. Masseer gedurende een aantal minuten je nek, slaap en voorhoofd. Maak hierbij op de pijnlijke plek roterende, zachte bewegingen.

Een gezond dieet. Mensen met migraine of chronische hoofdpijn kunnen baat hebben bij een dieetaanpassing. Zo zijn er een aantal voedingsmiddelen en bepaalde chemische stoffen die hoofdpijn kunnen veroorzaken. Hierdoor kan de drempel van het optreden van hoofdpijn helaas verlaagd worden waardoor je vaker hoofdpijn krijgt. Elimineer deze triggerende voedingsmiddelen. Veel voorkomende boosdoeners zijn suikerrijke voedingsmiddelen, chocolade, cafeïne, gluten, oude kazen, alcohol, sterk bewerkte voedingsmiddelen en vleeswaren met een hoog nitraatgehalte.

Supplementen. Minerale of plantaardige supplementen worden vaak gebruikt om hoofdpijn te verlichten. De meest gebruikte zijn pepermuntolie, groot hoefblad, magnesium, vitamine B12 en co-enzym Q10. Overleg altijd met een arts voordat je supplementen gaat gebruiken omdat ze met bepaalde geneesmiddelen kunnen interfereren.

Geneesmiddelen. Lees het etiket altijd goed door en volg de voorschriften en aanwijzingen. Neem eventueel een pijnstiller als je de hoofdpijn op voelt komen. Kinderen die jonger dan 18 jaar zijn kan je het beste geen aspirine geven. Als je in het verleden last hebt gehad van hart- of nieralen, moet je NSAID’s zoals ibuprofen vermijden.

Druk verlichting. Je zou het misschien niet verwachten maar zelfs een te strakke paardenstaart kan tot hoofdpijn leiden. Hetzelfde geld voor het dragen van een zwembril, hoofdband of hoed. Door de externe compressie weg te halen kan je de hoofdpijn verlichten.

Overige tips:

  1. vermijd tabak, alcohol en drugs: veel mensen met migraine en chronische hoofdpijn zijn gevoelig voor alcohol. 
  2. voldoende slaap: onder- of overslaap kan migraine uitlokken, daarnaast kan ook slaapapneu hoofdpijn veroorzaken
  3. stressverlichting 
  4. psychotherapie
  5. acupunctuur

Wanneer naar de dokter?

Een van de belangrijkste tips tegen hoofdpijn is weten wanneer je medische hulp moet zoeken.

In de volgende gevallen moet je direct naar een arts: 

  1. een plotseling ernstige hoofdpijn
  2. een verergerende hoofdpijn nadat je pijnstillende geneesmiddelen hebt ingenomen
  3. hoofdpijn ten gevolge van een hoofdletsel 
  4. hoofdpijn die erger wordt, zelfs nadat je pijnstillers hebt ingenomen
  5. bijkomende neurologische symptomen zoals verwardheid, duizeligheid, spraakstoornissen

Take home message 

Hoofdpijn is erg vervelend en kan ten koste gaan van je concentratie en dagelijkse activiteiten. Gelukkig kan je het op veel manieren verminderen. Dus wat zijn de beste tips tegen hoofdpijn? 

Welke tips je het beste kan gebruiken, is afhankelijk van de specifieke oorzaak. Leg bij spierspanningshoofdpijn een verwarmingskussen op de achterkant van je hoofd of in je nek. 

Bij sinushoofdpijn kan je een warme doek op de pijnlijke plek leggen. Leg in het geval van migraine een coldpack of koud kompres 15 minuten lang op je hoofd. Daarnaast kan je met massage spierspanningshoofdpijn verlichten.

Eventueel kan je een pijnstiller nemen zoals aspirine of een NSAID nemen zoals ibuprofen.

Zorg voor voldoende lichaamsbeweging, een goede nachtrust, vermijd tabak, alcohol en drugs en elimineer triggerende voedingsmiddelen zoals sterk bewerkte voedingsmiddelen.

Met behulp van de bovenstaande tips kan je de zowel de frequentie als intensiteit van de hoofdpijn verminderen. 

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Diamond, S., & Freitag, F. G. (1986). Cold as an adjunctive therapy for headache. Postgraduate medicine, 79(1), 305-309.

Puustjärvi, K., Airaksinen, O., & Pöntinen, P. J. (1990). The effects of massage in patients with chronic tension headache. Acupuncture & electro-therapeutics research, 15(2), 159-162.

Moraska, A., & Chandler, C. (2008). Changes in clinical parameters in patients with tension-type headache following massage therapy: a pilot study. Journal of Manual & Manipulative Therapy, 16(2), 106-112.