Heb ik Zenuwpijn? Symptomen en Oorzaken

Maar liefst 6-8% van de bevolking heeft last van zenuwpijn. Bij een scherpe, brandende pijn en tintelingen of gevoelloosheid in handen en voeten maak je je al gauw zorgen. 

Dit wordt ook wel neuropathische pijn of neuralgie genoemd. Er zijn echter nog veel meer symptomen die op kunnen treden.

Het komt vaak voor bij chemotherapiepatiënten en diabetici, maar ook na het breken van een voet of enkel kun je er last van krijgen. Zenuwpijn kan je dagelijks functioneren aanzienlijk beperken.

Zenuwpijn verschilt van gewone pijn. Om het beste geholpen te worden zul je zenuwpijn eerst moeten herkennen,  dit kan aan de hand van een aantal symptomen.

Dit artikel vertelt je de symptomen van zenuwpijn, hoe het gediagnosticeerd wordt, de oorzaken inclusief behandelingsmogelijkheden.

zakelijke-vrouw-last-van-nek

Symptomen zenuwpijn

Vaak voelt zenuwpijn als een stekend, brandend of schietend gevoel. Het kan soms net zo plots en scherp zijn als een elektrische schok.

Vaak is er een extreme gevoeligheid voor aanraking of kou en kunnen prikkels die normaal gesproken niet pijnlijk zijn als pijnlijk ervaren worden. Denk bijvoorbeeld aan het afvegen van de huid.

De meest voorkomende symptomen van zenuwpijn:

  1. tintelingen of gevoelloosheid in handen en voeten
  2. scherpe, bonzende pijn
  3. evenwichtsverlies, vallen
  4. extreme gevoeligheid bij aanraking
  5. spierzwakte
  6. met je handen dingen laten vallen 
  7. overmatig zweten
  8. zwaar gevoel in benen en armen 
  9. verteringsproblemen
  10. dramatische bloeddrukdaling

Als een of meer symptomen aanwezig zijn heb je mogelijk zenuwpijn. Het kan komen en gaan of ernstig zijn. Zenuwpijn is vaak chronisch, maar kan vanzelf overgaan.

Voor de een is zenuwpijn frustrerend, terwijl ernstige zenuwpijn je leven kan verwoesten. Uit studies blijkt ook dat zenuwpijn kan bijdragen aan angsten, depressies en slaapproblemen.

Diagnose zenuwpijn

Aan de hand van je symptomen, lichamelijk onderzoek en eventueel aanvullend onderzoek kan zenuwpijn gediagnosticeerd worden.

Lichamelijk onderzoek omvat onder andere:

  1. zenuw testen
  2. reflexen controleren
  3. spierkracht testen
  4. gevoeligheid voor aanraking

Aanvullend onderzoek:

  1. zenuwgeleidingsonderzoek: geleiding elektrische zenuw signalen
  2. bloedonderzoek: algemene gezondheidstoestand en eventuele onderliggende aandoeningen
  3. CT-scan, MRI-scan: zenuwverdrukking

Bij het onderzoek zijn er misschien onderliggende oorzaken aan het licht gekomen.

Oorzaken zenuwpijn

Zenuwpijn ontstaat vaak door zenuwbeschadiging of een slecht functionerend zenuwstelsel. 

Door de zenuwbeschadiging zal de zenuwfunctie op de plaats van de beschadiging en de gebieden daaromheen veranderen.

Zenuwpijn kan een symptoom zijn van verschillende aandoeningen:

  1. kanker
  2. alcoholisme
  3. diabetes
  4. gordelroos
  5. gezichtszenuw problemen
  6. complex regionaal pijnsyndroom
  7. HIV

Verschillende aandoeningen van het centrale zenuwstelsel kunnen voor zenuwpijn zorgen waaronder, beroerte, multiple sclerose (MS) en ziekte van Parkinson.

Verschillende soorten zenuwpijn:

  1. trigeminus pijn: kaak- of wangpijn
  2. post-herpetische pijn: na bijvoorbeeld gordelroos (herpes zoster) waarbij het gebied van de gordelroosuitslag is aangedaan
  3. pudendale pijn: pijn tussen de benen in het zadelgebied
  4. occipitale pijn: schedelbasis pijn die zich naar de achterkant kan uitbreiden

Behandeling zenuwpijn

Jammer genoeg is er geen genezing voor zenuwpijn. Er zijn wel goede behandelingsopties beschikbaar.

De behandeling van zenuwpijn is gericht op pijnverlichting, het behandelen van de onderliggende ziekte, behouden van functionaliteit en verbeteren van de kwaliteit van leven.

Als een aandoening zoals diabetes of kanker de zenuwpijn veroorzaakt moet de onderliggende ziekte behandeld worden. Dit zal de pijn echter niet altijd verminderen. 

De geschikte behandeling is afhankelijk van:

  1. de onderliggende oorzaak
  2. je gezondheid
  3. risico’s op bijwerkingen
  4. de kosten 

Over het algemeen worden wel dezelfde behandelingen toegepast. Verschillende behandelingsopties zijn:

  1. vrij verkrijgbare lotions, crèmes, pleisters en gels (beste voor plaatselijke huidpijn)
  2. pijnstillers: ontstekingsremmers, vrij verkrijgbare pijnstillers, krachtige opioïde pijnstillers
  3. anti-epileptica (vaak i.c.m. antidepressiva)
  4. elektrische stimulatie: blokkeren van de pijnboodschappen van beschadigde zenuwen
  5. dieet- en leefstijlveranderingen: lichaamsbeweging, ontspanningstechnieken, stoppen met roken, gezonde voeding
  6. alternatieve benaderingen: massage, acupunctuur, meditatie

Meestal vereist het een multimodale therapie dat fysiotherapie, geneesmiddelen en psychologische begeleiding omvat.

Take home message

Zenuwpijn ontstaat wanneer je zenuwen door een aandoening worden aangetast. Zenuwpijn kan alledaagse activiteit beperkten. 

De verschillende symptomen kunnen je leven flink ontregelen. Zenuwpijn voelt anders aan dan gewone pijn. Dus heb ik zenuwpijn?

De meest voorkomende symptomen van zenuwpijn zijn bonzende pijn, tintelingen of gevoelloosheid in handen en voeten, evenwichtsverlies, vallen, extreme gevoeligheid bij aanraking, spierzwakte, overmatig zweten, zwaar gevoel in benen en armen, met je handen dingen laten vallen, verteringsproblemen en dramatische bloeddrukdaling.

Met de behandeling kan de pijn verlicht worden en de kwaliteit van leven worden verbeterd.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Magrinelli, F., Zanette, G., & Tamburin, S. (2013). Neuropathic pain: diagnosis and treatment. Practical neurology, 13(5), 292-307.

Chong, M. S., & Bajwa, Z. H. (2003). Diagnosis and treatment of neuropathic pain. Journal of pain and symptom management, 25(5), S4-S11.