Is Snurken Erfelijk?

Het is je misschien al eens opgevallen dat sommige families vaker snurken. Dan ga je je al snel afvragen of snurken erfelijk is.

KORT ANTWOORD

Snurken kan erfelijk zijn. De kans op snurken neemt met een factor drie toe als familieleden ook snurken. Hier zijn een aantal verklaringen voor. Risicofactoren zoals overgewicht kunnen erfelijke wortels hebben. Zo kunnen obesitas en obstructieve slaapapneu een genetische component hebben. Daarnaast kunnen anatomische kenmerken die de bovenste luchtwegen vernauwen ook overgeërfd worden. Structurele anatomische verschillen zijn een groot monddak, een afwijkend neustussenschot, vergrote amandelen of een nauwe keel. 

Dit artikel vertelt je of snurken erfelijk is en een aantal erfelijke anatomische veranderingen.

man snurkt naast dochters met dna symbool

Erfelijkheid snurken

Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat snurken ook aan je genetica is gelinkt. De kans dat je gaat beginnen met snurken, of dat je al snurkt, is maar liefst drie keer hoger als je uit een familie van snurkers komt.

Dat snurken in bepaalde families vaker voorkomt zegt nog niets over de specifieke oorzaak. Dan ga je je al snel afvragen wat precies de verklaring is.  

Een aantal risicofactoren van snurken zoals obesitas kunnen erfelijk zijn. Snurken is dus niet per definitie genetisch. 

Obstructieve slaapapneu en bepaalde anatomische kenmerken kunnen genetisch aangelegd zijn. 

Het risico op snurken kan toenemen als deze aanleg gecombineerd wordt met niet-genetische factoren.

Meerdere risicofactoren kunnen een genetisch component bevatten. We zullen er een aantal van doornemen.

Anatomische verschillen. Structurele verschillen van de nek- en hoofdstructuren kunnen de luchtstroom belemmeren of beperken. Denk hierbij aan een groot monddak (gehemelte), een afwijkend neustussenschot, vergrote amandelen of een nauwe keel. Deze structurele kenmerken kunnen genetisch bepaald zijn. Anatomische lichamelijke kenmerken kunnen zich over meerdere generaties uitstrekken.

De volgende fysieke attributen kunnen het risico op snurken verhogen:

  1. smalle keel
  2. kleine kaak
  3. ingezakte kin
  4. zacht, groot gehemelte
  5. grote tong

Gewicht. Snurken ontstaat wanneer de luchtstroom belemmerd wordt. Bij overgewicht kan het extra vet de druk verhogen op de bovenste luchtwegen. Momenteel zijn er meer dan 50 genen met obesitas in verband gebracht.

Alcoholgebruik. Kalmerende middelen zoals alcohol doen de weefsels in de keel en mond ontspannen. Deze afname in spierspanning kan de luchtstroom belemmeren. Een verscheidenheid aan studies hebben de genetische componenten van alcoholisme in kaart gebracht.

Mannelijk geslacht. Tot slot hebben mannen een grotere kans om te snurken, 57% in vergelijking met 40% van de vrouwen. Dit heeft te maken met de anatomie van de bovenste luchtwegen die bij mannen net wat anders is.

Kortom, zowel direct als indirect kunnen de genen bijdragen aan het snurken. De relatie tussen genetica en het ontstaan van snurken wordt nog niet helemaal begrepen. Toekomstig onderzoek zal dat in kaart moeten brengen.

Obstructieve slaapapneu is erfelijk

Obstructieve slaapapneu is een ernstige vorm van snurken. Tijdens de slaap zijn er episodes van lucht happen of verstikking. 

Dit kan leiden tot slaperigheid overdag en een groter risico op medische aandoeningen. Kinderen, broers en zussen van mensen met obstructieve slaapapneu hebben in vergelijking met de algemene bevolking 50% meer kans op het ontwikkelen ervan. 

Net zoals bij het reguliere snurken wordt er ook gedacht dat zwaarlijvigheid en structurele anatomische verschillen een rol kunnen spelen bij obstructieve slaapapneu. 

Voor definitieve uitspraken met betrekking tot genetica en obstructieve slaapapneu zal er meer onderzoek nodig zijn.

Oorzaken van snurken

Mogelijk is het snurken in jouw geval niet erfelijk. Dan is het handig om je bewust te zijn van andere mogelijke oorzaken.

Oorzaken en risicofactoren van snurken:

  1. verkoudheid
  2. allergieën
  3. overgewicht
  4. slaaphouding (rugligging)
  5. kalmerende middelen: alcohol, antihistaminica 
  6. roken
  7. slaaptekort 
  8. medische aandoeningen: hypothyreoïdie (traag werkende schildklier), acromegalie
  9. oudere leeftijd
  10. derde trimester zwangerschap: door weefselzwelling kan de luchtstroom belemmert worden

Kortom, er zijn meerdere niet-genetische componenten die het snurken kunnen veroorzaken. Houd hier rekening mee. 

Take home message 

Snurken ontstaat wanneer beperkte luchtstroom bij inademing de zachte weefsels in je keel en neus doet trillen. Veel mensen vragen zich af of je genen hier een rol bij spelen. Dus is snurken erfelijk? 

Bepaalde erfelijke eigenschappen zoals obesitas en anatomische structurele verschillen kunnen de kans op snurken verhogen.

Een aantal onderzoeken hebben gesuggereerd dat snurken genetisch bepaald kan zijn. Het wordt echter nog niet volledig begrepen. Er is dus meer onderzoek nodig.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Carmelli, D., Bliwise, D. L., SWAN, G. E., & Reed, T. (2001). Genetic factors in self-reported snoring and excessive daytime sleepiness: a twin study. American journal of respiratory and critical care medicine, 164(6), 949-952.

Ferini-Strambi, L., Calori, G., Oldani, A., Della Marca, G., Zucconi, M., Castronovo, V., … & Smirne, S. (1995). Snoring in twins. Respiratory medicine, 89(5), 337-340.

Jennum, P., Hein, H. O., Suadicani, P., Sørensen, H., & Gyntelberg, F. (1995). Snoring, family history, and genetic markers in men: the Copenhagen Male Study. Chest, 107(5), 1289-1293.