Is Yoga Gezond? 25 Gezondheidsvoordelen

Steeds meer mensen wenden zich tot yoga. Zo zou het verschillende lichamelijke en psychologische voordelen bieden.

Dit artikel vertelt je alle gezondheidsvoordelen van yoga die in verschillende categorieën overzichtelijk zijn onderverdeeld.

yoga

25 Gezondheidsvoordelen van yoga

Yoga heeft een grote impact op de gezondheid. Het bestaat namelijk uit houdingen, ademhalingsoefeningen en meditatie.

Steeds meer onderzoeken onderbouwen de gezondheidsvoordelen van yoga. En dat zijn er nogal wat. 

Daarom hebben we de gezondheidsvoordelen van yoga onderverdeeld in drie categorieën, psychologische voordelen, lichamelijke voordelen en algemene voordelen. 

Psychologische voordelen

Yoga brengt lichaam en geest letterlijk bij elkaar. Bovendien kan het bepaalde hersenfuncties verbeteren. Dit zal blijken uit de volgende gezondheidsvoordelen.

Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat yoga de geestelijke gezondheid en de kwaliteit van het leven kan verbeteren. 

Yoga leidt tot stressverlichting en ontspanning

Veel mensen associëren yoga met ontspanning. Niet gek. Yoga kan stress en angst verminderen en je helpen te ontspannen.

Yoga vermindert stress, verlaagt debloeddruk en verlaagt de hartslag. Regelmatige yogabeoefening kan chronische stresspatronen verlichten.

Hier zijn een aantal verklaringen voor.

Stimuleert de 10e hersenzenuw. Dankzij de nadruk op de ademhaling wordt de 10e hersenzenuw (de nervus vagus) gestimuleerd waardoor je gaat ontspannen. Hierover later meer.

Verlaagt het stresshormoon. Yoga kan het primaire stresshormoon cortisol verlagen. Dit blijkt uit meerdere studies. Na een yoga programma dat drie maanden duurde waren de cortisolniveaus significant lager.

Minder angst. Dit verklaart waarom steeds meer mensen die met angstklachten kampen zich tot yoga wenden. Een onderzoek heeft aangetoond dat yoga voordelig kan zijn voor mensen met angststoornissen en mensen metposttraumatische stressstoornissen. 

Stress beïnvloedt je ademhaling lichaam en geest. Yoga kan al deze stressgerelateerde aspecten positief beïnvloeden.

yoga man buitenYoga kan zowel je lichaam als geest helpen ontspannen. Dankzij yoga kan je ook beter gaan slapen.

Wees je er wel van bewust dat yoga geen vervanging vormt voor een behandeling van depressie. Eventueel kan je arts yoga naast het reguliere behandelplan voorstellen.

Naast de yogahoudingen spelen de ademhaling en meditatie een grote rol wat het geestelijk welzijn kan bevorderen. 

Kortom, voor stressbeheersing is yoga een uitstekende keuze.

Beter humeur en minder depressie door yoga

Een consistente beoefening van yoga is goed voor je humeur. Yoga kan de hormonen beïnvloeden die een grote rol spelen bij depressie.

Cortisol en serotonine. Het is bekend dat yoga het stresshormoon cortisol kan verlagen. Echter, wat veel mensen niet weten is dat het cortisolniveau het serotonineniveau kan beïnvloeden. Serotonine is een neurotransmitter die met depressie in verband wordt gebracht.

Endocriene klieren. Yoga verbetert de circulatie in je endocriene klieren waardoor de functies van deze hormonen verbeteren. Op deze manier kan yoga de algemene stemming verbeteren en depressie verminderen. 

Yoga verbetert de aandacht 

Meditatie wordt vaak in de yogaroutine geïntegreerd. Regelmatige yogabeoefening kan daarmee de aandacht centreren, de concentratie verscherpen, het lichaamsbewustzijn verhogen en mentale helderheid creëren. 

Yoga is dus een vorm van mindfulness waardoor je je van alles bewuster wordt. Door yoga zul je dus meer aanwezig zijn in het moment waardoor mensen een vredig gevoel ervaren. Dit kan verklaren waarom yoga zo effectief is bij de behandeling van angst.

Lichamelijke voordelen van yoga

De yogahoudingen zorgen voor meerdere fysieke voordelen. Yoga maakt je niet alleen sterker, het kan veel voorkomende klachten van het bewegingsapparaat verminderen.

Verlichten van rugpijn

Een van de meest voorkomende klachten van het bewegingsapparaat is lage rugpijn. Het kan het dagelijks functioneren erg beperken. Yoga kan er nuttig zijn voor mensen met lage rugpijn. 

Yoga versterkt namelijk de spieren die de wervelkolom ondersteunen. 

  1. paraspinale spieren: buigen de wervelkolom 
  2. multifidusspieren: stabiliseren de wervels
  3. transversus abdominis (buik): zorgen ook voor een stabilisatie van de wervelkolom

Verlicht de symptomen van artritis

Het regelmatig beoefenen van yoga kan helpen bij verschillende artritissoorten. Yoga kan namelijk het volgende: 

  1. vermindert gewrichtspijn 
  2. bevordert de functie van de gewrichten 
  3. verbetert de flexibiliteit van de gewrichten
  4. vermindert spanning wat de slaapkwaliteit ten goede komt

Verbetert de lichaamshouding

Een verkeerde lichaamshouding kan verschillende klachten veroorzaken. Yoga verschuift de focus op correcte lichaamshoudingen wat zich kan doorzetten in het reguliere leven.

Maakt fysieke blokkades los

Veel mensen zitten door fysieke blokkades zoals spierknopen helemaal vast. Met behulp van alle yogahoudingen kan je deze blokkades opheffen waardoor je lichaam minder gespannen aanvoelt. Het helpt ook je emoties los te laten.

Verhoogt de flexibiliteit

Veel mensen zitten de hele dag aan een bureau in een gebogen positie. Jammer genoeg zal je lichaam zich hiernaar vormen waardoor je flexibiliteit afneemt en je vaster komt te zitten.

De verschillende yogahoudingenyoga flexibiliteit verbeteren je flexibiliteit en bewegingsbereik (range of motion). Na slechts 4 weken yoga kan je flexibiliteit al toenemen.

Het wordt aangeraden dat als je met yoga je flexibiliteit wilt verbeteren je het minstens 3 tot 4 keer per week moet beoefenen. 

Door yoga zal je lichaam losser worden. Hoe vaker je yoga beoefent, hoe groter je bewegingsvrijheid wordt.

Versterkt de spieren

Tijdens de yoga-oefeningen worden je spieren en bindweefsel niet alleen langer, ze worden door de spanning en weerstand ook sterker. Dit helpt je bij het opbouwen van een strakker uiterlijk.

Na je eerste yogasessie wordt het al snel duidelijk hoeveel spieren je wel niet gebruikt. Spieren waarvan je het bestaan niet eens afwist zullen pijnlijk zijn.

Je lichaam in evenwicht houden vergt veel kracht. Regelmatige yogabeoefening zal je benen, billen, armen, rug, buik en core spieren versterken. 

Kortom, met yoga bouw je dus spierkracht op.

Algemene voordelen van yoga 

Yoga is ontworpen om stress te verminderen en ontspanning te bevorderen. Maar het doet nog veel meer. 

Bevordert de gezondheid van het hart

Yoga kan de gezondheid van je hart en bloedvaten bevorderen en daarnaast verschillende risicofactoren van hartziekten verminderen. De hartvoordelen van yoga zijn: 

  1. verlaagt de bloeddruk
  2. vermindert stress
  3. verlaagt cholesterolgehalte 
  4. verlaagt de bloedsuikerspiegel
  5. verlaagt de hartslag 
  6. verhoogt de doorbloeding

Volgens sommige onderzoeken kan yoga de progressie van hartziekten tegengaan.

Meer energie

Yoga kan vermoeidheid tegenaan. Recente onderzoeken hebben namelijk aangetoond dat bepaalde yogahoudingen de afgifte van het hormoon cortisol kan verhogen. 

Hoewel je niet teveel cortisol in je lichaam wilt hebben over een langere periode, kan een tekort aan dit hormoon juist voor vermoeidheid zorgen.

Volgens een studie waren klachten van vermoeidheid na drie maanden yoga significant afgenomen.

Echter, aanvankelijk kan je juist moe zijn omdat je lichaam aan compleet andere intensieve lichaamshoudingen moet wennen.

Gewichtsverlies

Yoga kan kan het gewichtsverlies bevorderen en buikvet verliezen. Met een yogasessie verbrandt je maar liefst tussen de 180 en 460 calorieën. 

Daarnaast kan yoga het metabolisme bevorderen waardoor je zelfs na de yogasessie meer calorieën kan verbranden.

Bovendien vormt mindfulness en meditatie ook een onderdeel van yoga. Omdat je hierdoor bewuster wordt kan je ongezond eten laten staan, impulsief eten voorkomen en een gezondere porties handhaven.

Verhoogt je stofwisseling

Hoe sneller of hoger je metabolisme, hoe meer calorieën je in rust zal verbranden.

Yoga kan het metabolisme versnellen en de zuurstofopname versnellen. Hierdoor zal je gemakkelijker vet verbranden. 

Dit heeft ook te maken met de spieren die je door yoga opbouwt. Het kost het lichaam namelijk veel energie om de spieren te kunnen onderhouden.

Kortom, yoga stimuleert je metabolisme.

Kan de bloedsuikerspiegel verlagen

Yoga kan net zoals andere vormen van lichaamsbeweging de bloedsuikeropname in de spiercellen verhogen. Hierdoor zal de bloedsuikerspiegel omlaag gaan. 

Yoga omvat meerdere aspecten. De volgende yogapraktijken kunnen de bloedsuikerspiegel verlagen:

  1. mindfulness
  2. meditatie
  3. ontspanning
  4. reinigingsprocessen
  5. pranayama
  6. asana’s
  7. bandha
  8. mudra’s

Uit onderzoek blijkt dat deze praktijken kunnen helpen bij de comorbide aandoeningen die gepaard gaan met suikerziekte. De klinische resultaten waren erg positief. 

Minder vaak ziek

Veel mensen voelen zich met yoga sneller beter. Niet gek. Yoga beschikt over helende eigenschappen. Yoga kan je afweer versterken en daarmee ziektes op afstand houden. 

Yoga gaat verstopping tegen waardoor je gemakkelijker kan ademhalen. Met sommige yogaposities kan je zelfs je temperatuur verlagen en ongemakken verlichten.

Kortom, met yoga kan je je immuniteit versterken en ziektes bestrijden. Er is echter geen bewijs dat yoga verkoudheden of de griep kan voorkomen.

Minder ontstekingen

Hoewel een ontsteking normaal is kunnen chronische ontstekingen juist bijdragen aan diabetes, hartaandoeningen en kanker.

Sommige onderzoeken suggeren dat yogabloedtest zelfs ontstekingen in het lichaam kan verminderen. 

De deelnemers hadden aan het einde van het onderzoek langere ontstekingsmarkers dan degenen die geen yoga beoefenden. 

Kortom, yoga kan mogelijk chronische ontstekingen tegengaan en daarmee bescherming bieden tegen bepaalde aandoeningen.

Overige voordelen

Chemotherapie symptomen. Een onderzoek heeft aangetoond dat yoga de vervelende symptomen van chemotherapie kan verminderen zoals misselijkheid en braken. Bovendien kon het ook de algemene kwaliteit van leven verbeteren. 

Chronische pijn. Yoga kan de chronische pijn die bij aandoeningen als osteoartritis en carpaal tunnel syndroom ervaren worden verminderen.

Slaap. Yoga kan het slaap en waakhormoon melatonine verhogen. Onderzoek heeft aangetoond dat je door yoga sneller in slaap kan vallen, langer kan slapen en je de volgende dag energieker kan voelen.

Minder migraine. Mensen met migraine kunnen baat hebben bij yoga. Het kan namelijk de frequentie en intensiteit van de hoofdpijn verminderen. Deze effecten zijn waarschijnlijk te danken aan de stimulatie van de 10e hersenzenuw (nervus vagus).

Verhoogt de doorbloeding. Yoga kan de bloedtoevoer verhogen. Maar dat is nog niet alles, yoga kan de kans op hart en vaatziekten verlagen.

Yoga en de nervus vagus

Hoe kunnen deze zware lichaamshoudingen zo ontspannend werken?

De meeste mensen associëren yoga met ontspanning. Hier is een wetenschappelijke verklaring voor en dit heeft te maken met een grote zenuw.

Je hebt stimulerende (sympatische) zenuwen en ontspannende (parasympathische) zenuwen. Yoga stimuleert de grootste parasympatische zenuw namelijk de nervus vagus.

Meerdere gezondheidsvoordelen van yoga zijn te danken aan het stimuleren van de nervus vagus, oftewel de 10e hersenzenuw.

Deze zenuw verbindt de hersenen met je lichaam, oftewel je geest met je lichaam. Slechts een korte yogasessie kan de ‘’vagustoon’’ positief beïnvloeden.

Hierdoor zal je lichaam en geest ontspannen en zal je je gelukkiger en tevredener voelen.

Take home message

Yoga zorgt voor meerdere gezondheidsvoordelen. Yoga is niet alleen goed voor het bewegingsapparaat, maar ook goed voor het mentale welzijn. 

De ademhaling en meditatie zorgen voor meerdere psychologische voordelen zoals het verminderen van stress en angst. Dankzij yoga hebben veel mensen ook een verhoogd gevoel van eigenwaarde. 

Slechts een paar yogasessies in de week kan je je gezondheid aanzienlijk bevorderen. Nagenoeg iedereen kan baat hebben bij yoga.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Michalsen, A., Grossman, P., Acil, A., Langhorst, J., Lüdtke, R., Esch, T., … & Dobos, G. (2005). Rapid stress reduction and anxiolysis among distressed women as a consequence of a three-month intensive yoga program. Medical Science Monitor, 11(12), CR555-CR561.

Bernstein, A. M., Bar, J., Ehrman, J. P., Golubic, M., & Roizen, M. F. (2014). Yoga in the management of overweight and obesity. American Journal of Lifestyle Medicine, 8(1), 33-41.

Raveendran, A. V., Deshpandae, A., & Joshi, S. R. (2018). Therapeutic role of yoga in type 2 diabetes. Endocrinology and Metabolism, 33(3), 307-317.

Ross, A., & Thomas, S. (2010). The health benefits of yoga and exercise: a review of comparison studies. The journal of alternative and complementary medicine, 16(1), 3-12.

Sadja, J., & Mills, P. J. (2013). Effects of yoga interventions on fatigue in cancer patients and survivors: a systematic review of randomized controlled trials. Explore, 9(4), 232-243.

Van Puymbroeck, M., Burk, B. N., Shinew, K. J., Kuhlenschmidt, M. C., & Schmid, A. A. (2013). Perceived health benefits from yoga among breast cancer survivors. American Journal of Health Promotion, 27(5), 308-315.

Ross, A., Friedmann, E., Bevans, M., & Thomas, S. (2013). National survey of yoga practitioners: Mental and physical health benefits. Complementary therapies in medicine, 21(4), 313-323.

Kiecolt-Glaser, J. K., Christian, L., Preston, H., Houts, C. R., Malarkey, W. B., Emery, C. F., & Glaser, R. (2010). Stress, inflammation, and yoga practice. Psychosomatic medicine, 72(2), 113.

Gothe, N. P., Khan, I., Hayes, J., Erlenbach, E., & Damoiseaux, J. S. (2019). Yoga effects on brain health: a systematic review of the current literature. Brain Plasticity, 5(1), 105-122.

Raub, J. A. (2002). Psychophysiologic effects of Hatha Yoga on musculoskeletal and cardiopulmonary function: a literature review. The Journal of Alternative & Complementary Medicine, 8(6), 797-812.

Yang, K. (2007). A review of yoga programs for four leading risk factors of chronic diseases. Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, 4(4), 487-491.

Jayasinghe, S. R. (2004). Yoga in cardiac health (a review). European Journal of Cardiovascular Prevention & Rehabilitation, 11(5), 369-375.

Diamond, L. (2012). The benefits of yoga in improving health. Primary Health Care, 22(2).