Steeds meer mensen ruilen geurkaarsen en wierook in voor geurstokjes. Geurstokjes zoals die van Rituals worden gebruikt om kamers lekker te laten ruiken en in sommige gevallen om kwalen mee te ‘behandelen’.

De oliën in de geurstokjes aërosoliseren, dit betekent dat ze in de lucht omgevormd worden tot een fijne nevel. Deze fijne nevel roept echter vragen op.  

Wellicht heb je ergens gelezen over deze geurstokjes en vraag je je nu af of deze oliën wel veilig zijn. Kortom, zijn geurstokjes schadelijk?

Geurstokjes en olieversprijders zijn over het algemeen veilig. Echter, de vloeistof en damp van geurstokjes zijn licht ontvlambaar. Daarnaast kunnen de geurstokjes allergische huidreacties en ernstige oogirritaties veroorzaken. Zodra je huid met de vloeistof of olie in contact komt, moet je je direct met veel water en/of zeep wassen. De FDA heeft essentiële oliën bestempeld als veilig. Wees voorzichtig als je gevoelig bent voor geuren of als je ademhalingsproblemen hebt. Het inademen van natuurlijke oliën kan astmatische symptomen verergeren.

Dit artikel vertelt je over de veiligheid van geurstokjes en de schadelijkheid van wierookstokjes.

Veiligheid geurstokjes 

Naast geurkaarsen bestaan er ook andere soorten diffusers, waaronder riet-, elektrische, keramische en ultrasone diffusers. 

Normaal gesproken zijn olie diffusers veilig. De effecten van essentiële oliën verschillen echter per persoon. Er kunnen soms allergische reacties optreden.

Mensen die ademhalingsproblemen hebben of gevoelig zijn voor geuren moeten voorzichtig zijn met geurstokjes. 

Aromatherapie is in sommige ziekenhuizen toegestaan, maar de verstuivers worden in verband gebracht met overgevoeligheidsreacties. Zowel patiënten als personeel hebben er last van gehad.

Een bijkomstig risico van geurkaarsen is dat sommige mensen hun behandeling uitstellen, omdat ze wachten en kijken of de oliën hun ziekte kunnen verlichten. 

Voor extra veiligheid moet je lage kwaliteit oliën vermijden, sommige merken gebruiken synthetische oliën en vulmiddelen om de kosten omlaag te brengen en de geur te verbeteren. 

De oliën moeten 100 procent puur en natuurlijk zijn. Het inademen van chemische vulstoffen en synthetische oliën kunnen voor gezondheidsrisico’s zorgen. 

Schadelijkheid wierookstokjes 

De geurstokjes van rituals zijn gelukkig veel minder schadelijk dan wierookstokjes, omdat wierookstokjes de luchtkwaliteit erg kunnen verslechteren.

Binnenshuis kan wierook net zo giftig zijn als sigarettenrook, waardoor het risico op het ontwikkelen van longkanker toeneemt.   

Wierook bevat namelijk een mix van natuurlijke en onnatuurlijke ingrediënten. Dit mengsel kan kleine inhaleerbare schadelijke stofdeeltjes creëren. Een onderzoek uit 2009 heeft aangetoond dat sommige stofdeeltjes van wierook kankerverwekkend kunnen zijn. 

De gezondste wierookstokjes zijn Japanse Shoyeido wierookstokjes met een rookarme en schonere, natuurlijke verbranding.

Take home message 

Gelukkig zijn geurkaarsen en olieversprijders over het algemeen niet schadelijk. Er bestaan veel verschillende soorten oliën. Sommige worden via geurkaarsen in de omringende lucht geparfumeerd, terwijl andere direct op de huid aangebracht worden. 

Wees je er van bewust dat de vloeistof en damp van de rituals geurstokjes licht ontvlambaar zijn. Ook kunnen de geurstokjes allergische huidreacties en ernstige oogirritaties veroorzaken. Vermijd daarom direct contact.

Zodra je huid met de geurstokjes in contact is gekomen moet je je grondig met water of zeep gaan wassen. 

In zorginstellingen kunnen ademhalingsproblemen van patiënten verergerd worden door essentiële oliën. 

Als je gevoelig bent voor geuren of als je ademhalingsproblemen hebt, moet je voorzichtig met geurstokjes en dergelijke materialen zijn. Het inademen van natuurlijke oliën kan namelijk ademhalingsproblemen verergeren.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. Zijn vrijetijdsbesteding is schrijven over gezondheidskwesties.

Bronnen

Han, X., Gibson, J., Eggett, D. L., & Parker, T. L. (2017). Bergamot (Citrus bergamia) essential oil inhalation improves positive feelings in the waiting room of a mental health treatment center: A pilot study. Phytotherapy research, 31(5), 812-816.

Lee, M. S., Choi, J., Posadzki, P., & Ernst, E. (2012). Aromatherapy for health care: an overview of systematic reviews. Maturitas, 71(3), 257-260.

Uhde, E., & Schulz, N. (2015). Impact of room fragrance products on indoor air quality. Atmospheric Environment, 106, 492-502.

Kim, S., Hong, S. H., Bong, C. K., & Cho, M. H. (2015). Characterization of air freshener emission: the potential health effects. The Journal of toxicological sciences, 40(5), 535-550.

Reynolds, S. S., Hodges, E., Tang, J., Dahnke, D., & Thomesen, E. M. (2021). Impact of Citrus Essential Oil Diffusion on Health Care Staff’s Stress Levels: An Evidence-Based Practice Project. Holistic Nursing Practice, 35(2), 65-70.

Shah, K. M., Goldman, S. E., & Agim, N. G. (2019). Airborne contact dermatitis caused by essential oils in a child. Dermatitis, 30(1), 79-80.