Nachtangst Baby: Oorzaak en Behandeling

Als je baby schreeuwend wakker wordt, doodsbang is en in een staat van angst of paniek verkeert, heeft je baby mogelijk nachtangst. 

Het is een ontroostbare angst. Het gillen houdt maar niet op en het kalmeren lijkt het alleen maar te verergeren. Een verontrustende ervaring. 

Gelukkig is het vaak voor de volwassenen erger dan voor de baby zelf. De baby herinnert er zich de volgende morgen namelijk niets meer van. 

Om er wat aan te kunnen doen moet je eerst weten hoe het precies ontstaat en wat de uitlokkende factoren zijn.

Dit artikel vertelt je wat nachtangst precies is, hoe het veroorzaakt wordt, wat je er aan kunt doen inclusief hoe je het kan voorkomen.

baby huilt in bed

Wat is nachtangst bij een baby?

Nachtangst is geen droom het is een angstreactie, een staat van angst of paniek. Hierbij kan de baby huilen, schreeuwen en een snelle hartslag hebben. Nachtangst duurt vaak tussen de 2-15 minuten. 

Als je baby 1-2 uur na het in slaap vallen gillend wakker wordt, en dit 30 minuten voortduurt is er waarschijnlijk sprake van nachtangst. Het kan tot wel 45 minuten duren.

In deze staat reageert de baby misschien niet meer op de volwassen om hen heen. De baby kan ook erg verward lijken. 

Tijdens nachtangst is de baby technisch gezien nog aan het slapen. Dit verklaart waarom de baby niet lijkt te reageren op je kalmerende inspanningen.

De baby maakt erg veel commotie, maar na de nachtangst zal de baby terugkeren in een diepe slaap. De volgende ochtend is de baby het alweer vergeten.

Ze herinneren er niks van omdat ze in een diepe slaap verkeren. Kortom, je kan ze dan wel niet troosten omdat ze zo diep slapen maar aan de andere kant zullen ze zich er daarom ook niets van herinneren.

Symptomen en gedragingen nachtangst baby:

  1. schreeuwen
  2. huilen
  3. zweten
  4. glazige, open ogen
  5. rusteloosheid
  6. woelen
  7. snelle hartslag
  8. snelle ademhaling

Hoewel bijna elk kind wel eens een nachtmerrie heeft, zal slechts 3%-6% van de kinderen nachtangst hebben. 

Het komt vaker voor bij kinderen tussen de 4-12 jaar maar ook baby’s kunnen het hebben. Vanaf ongeveer 9 maanden kan nachtangst voorkomen. Jongens lijken er vaker last van te hebben.

Oorzaak nachtangst baby

Je hebt verschillende slaapfases namelijk de de niet-REM-slaap en de lichtere REM-slaap. Deze overgang moet soepel verlopen. 

Nachtangst treedt op wanneer de diepe slaapfase om een of andere reden verstoord wordt. BIjvoorbeeld als een kind bang en overstuur is.

De hersenen en zenuwstelsel zijn vol in ontwikkeling bij een baby. Door overstimulatie kan het te veel worden wat nachtangst uit kan lokken. 

Naarmate het zenuwstelsel rijper wordt zal nachtangst meestal verdwijnen. 

De precieze oorzaak is onbekend maar een belangrijke trigger voor nachtangst is oververmoeidheid. Maar er zijn nog meer oorzaken en uitlokkende factoren.

Oorzaken nachtangst:

  1. slaaptekort
  2. slechte slaapkwaliteit
  3. koorts
  4. stressvolle periodes 
  5. nieuwe slaapomgeving
  6. stress
  7. emotionele spanning
  8. ziekte
  9. conflicten
  10. oververmoeid 
  11. bepaalde medicijnen

Nachtangst komt in families voor wat betekent dat het erfelijk kan zijn.

Het verschil tussen nachtangst en nachtmerrie

Nachtangst verschilt van een nachtmerrie. De details van een nachtmerrie kan je vaak nog herinneren maar van slaapangst herinner je ‘s morgens helemaal niets meer van.

Wat kun je eraan doen?

Momenteel bestaan er geen behandelingen die nachtangsten kan genezen, maar gelukkig zullen de meeste baby’s eroverheen groeien. Probeer de baby tijdens nachtangst te kalmeren. 

Gelukkig kan je de hierboven beschreven oorzaken aanpakken:

  1. voldoende rust en slaap
  2. verminder eventuele stress
  3. ontwikkel een ontspannende bedtijdroutine
  4. andere bedtijdroutine van de baby
  5. verwijder elektronische apparaten en geluiden die de slaap zouden kunnen verstoren

Om te voorkomen dat je baby zichzelf verwondt tijdens nachtangst is het belangrijk dat je de kamer veilig maakt.

Maak je baby nooit wakker omdat dit erg verwarrend voor de baby kan zijn en het in slaap komen bemoeilijkt.

Take home message

Nachtangst is een slaapstoornis waarbij de baby doodsbang wakker kan worden. 

Als je kleine baby schreeuwt, huilt, gilt of paniekerig is kan er mogelijk sprake zijn van nachtangst. 

Vanaf ongeveer 9 maanden kan het voorkomen. Nachtangst duurt ongeveer 2-15 minuten maar het kan ook langer voortduren. 

Het komt meestal voor bij de leeftijd van 1-8 jaar, en vaker bij de leeftijd van 3-8 jaar.

Net zoals volwassenen kunnen ook baby’s en kinderen nachtmerries hebben. Maar nachtangst is iets anders, de baby zal er zich de volgende ochtend ook niets van herinneren.

Het kan als ouder erg verontrustend zijn, maar besef dat je baby het de volgende morgen niet zal herinneren. Het is voor jou dus verontrustender dan voor de baby zelf.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

DiMario Jr, F. J., & Emery, E. S. (1987). The natural history of night terrors. Clinical pediatrics, 26(10), 505-511.

Kales, A., Soldatos, C. R., Bixler, E. O., Ladda, R. L., Charney, D. S., Weber, G., & Schweitzer, P. K. (1980). Hereditary factors in sleepwalking and night terrors. The British Journal of Psychiatry, 137(2), 111-118.