6 Schadelijke Effecten van Infrarood Licht

Infrarood licht zorgt onder andere voor pijnverlichting, huidzuivering, verbeterde bloedsomloop en een sterker immuunsysteem. Maar is er een keerzijde aan? 

Het gevoel van warmte van infrarood kan bijzonder aangenaam zijn. Echter, de biologische effecten op mensen worden vaak slecht begrepen. Desondanks wordt het voor wellness en cosmetische doeleinden steeds vaker onkritisch en onverantwoord gebruikt. 

Wellicht heb je ergens over infrarood gelezen en vraag je je nu af of het je gezondheid kan aantasten. Kortom, is infrarood licht schadelijk?

Infrarood licht is met name schadelijk bij hoge temperaturen en niet bij omgevingstemperatuur. Infrarood licht kan zelfs schadelijk zijn als je geen pijn voelt. Bij herhaalde blootstelling kan infrarood licht thermische letsels veroorzaken. Op de huid kan infrarood leiden tot schilfering, teleangiëctasieën en hyperpigmentatie. In het oog kan infrarood het netvlies, het hoornvlies en de lens aantasten. Oogletsel is gelukkig zeldzaam, omdat de intensiteit van het infrarode licht hier zeer intens voor moet zijn. Roodlichttherapie is over het algemeen zeer veilig, maar kan soms hoofdpijn, prikkelbaarheid, vermoeide ogen, slapeloosheid en visuele bijwerkingen veroorzaken. 

Dit artikel vertelt je alle schadelijke effecten van infrarood per orgaan en de bijwerkingen van lichttherapie. 

lamp in woonkamer met infrarood licht

Huidschade door infrarood licht

De effecten van infrarood licht (IR-licht) op de huid hangen grotendeels af van de temperatuur. 

Infrarood licht bij hoge temperaturen 

Ondanks dat blootstelling aan bepaalde soorten infrarood licht geen pijn zal veroorzaken, kan het wel thermische letsels veroorzaken. 

Na herhaalde blootstelling aan infrarood licht bij hoge temperaturen kunnen schilfering, hyperpigmentatie, en teleangiëctasieën optreden. Dit kan optreden zonder dat de huid verbrandt is.  

Vanwege deze schadelijkheid heb je waarschijnlijk de vraag of het ook kwaadaardigheden teweeg kan brengen. Infrarood kan waarschijnlijk geen huidkanker veroorzaken. 

Infrarood licht bij omgevingstemperatuur

Een studie heeft de schadelijkheid van infrarood licht en infrarood straling onderzocht en gekeken naar de effecten op onder andere de collageen- en elastine productie en de histopathologische effecten in gezichtshuid letsels.

Bij een omgevingstemperatuur is infrarood licht waarschijnlijk veilig en zullen er geen schadelijke thermische letsels optreden. 

De onderzoekers suggeren dat de infraroodstraling bij omgevingstemperatuur zelfs gunstig kan zijn voor de huidtextuur en rimpels kan tegengaan.

Infrarood licht stimuleert namelijk de fibroblasten, waardoor de productie van elastine en collageen in de dermis toeneemt. De dermis is een van je huidlagen. 

Oogschade door infrarood licht 

Infrarood licht, met name nabij IR [700 nm-1400 nm] of IR-A kan de interne temperatuur van je oog verhogen. Hierdoor worden je ogen als het ware “gebakken”. 

Uit studies blijkt dat langdurige infrarood blootstelling het hoornvlies, de lens, en het netvlies kan aantasten. Infrarood veroorzaakt hiermee brandwonden op het netvlies, hoornvlies zweren en cataract.

Echter, in voldoende concentraties kunnen alle ultraviolette, infrarode, zichtbare en elektromagnetische straling letsel aan het oog toebrengen.

Oogletsel is echter zeer zeldzaam, omdat het infrarode licht zeer intens moet zijn om schade te veroorzaken. Gloeilampen en infraroodlampen kunnen dergelijke schade bijvoorbeeld niet veroorzaken, omdat ze simpelweg niet krachtig genoeg zijn. 

Is lichttherapie schadelijk? 

Roodlichttherapie (RLT) kan de genezing van de huid, spieren en andere lichaamsdelen bevorderen. 

Tijdens lichttherapie wordt je blootgesteld aan rood licht of bijna-infrarood licht. Infrarood licht kunnen we als warmte voelen, maar kunnen we niet zien. Rood licht is te vergelijken met infrarood licht, terwijl we rood licht wel kunnen zien.

Over het algemeen is roodlichttherapie zeer veilig. Echter, soms kunnen er negatieve effecten optreden.

De mogelijke bijwerkingen van lichttherapie zijn: 

  1. hoofdpijn
  2. prikkelbaarheid
  3. vermoeide ogen
  4. slapeloosheid en slaapstoornissen 
  5. lichte visuele bijwerkingen: verdwijnen snel

Positieve effecten infrarood licht 

De mogelijke infrarood therapie effecten zijn: 

  1. pijnverlichting
  2. ontgifting
  3. ontspanning
  4. afname spierspanning
  5. gewichtsverlies
  6. verbeterde bloedsomloop
  7. verminderde bijwerkingen van diabetes
  8. huidzuivering
  9. verlaging van de bloeddruk
  10. stimulering van het immuunsysteem

Cel regeneratie. Ultraviolet licht heeft schadelijke effecten op onze weefsels en cellen. In tegenstelling tot UV-licht, kan infrarood licht het herstel en regeneratie van cellen bevorderen.

Bloedcirculatie. Daarnaast verbetert infrarood licht de bloedcirculatie, waardoor er meer zuurstofrijk bloed in je weefsels komt. Diepe weefsels zullen hierdoor sneller genezen en de pijn zal verlicht worden.  

Take home message 

Ons lichaam is in staat om infrarood te ontvangen en uit te stralen. In de buitenlucht is met name het UV licht schadelijk, niet het infrarood licht. 

Studies hebben de effecten van infrarood licht op verschillende organen onderzocht. Hoe schadelijk infrarood licht precies is hangt grotendeels af van de temperatuur. 

Zo kan het bij hoge temperaturen de huid en ogen aantasten, terwijl het bij een omgevingstemperatuur juist gunstige effecten blijkt te hebben. 

Bij herhaalde blootstelling aan infrarood kan de huid aangetast worden en kan schilfering, hyperpigmentatie en teleangiëctasieën veroorzaakt worden. 

In het oog kan infrarood licht het hoornvlies, het netvlies, en de lens aantasten. Gelukkig is oogletsel zeldzaam omdat de intensiteit van het infrarode licht hiervoor erg intens moet zijn. 

Over Diederik
Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.
Bronnen

Hamaoka, T., McCully, K. K., Niwayama, M., & Chance, B. (2011). The use of muscle near-infrared spectroscopy in sport, health and medical sciences: recent developments. Philosophical Transactions of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences, 369(1955), 4591-4604.

Eells, J. T., Wong-Riley, M. T., VerHoeve, J., Henry, M., Buchman, E. V., Kane, M. P., … & Whelan, H. T. (2004). Mitochondrial signal transduction in accelerated wound and retinal healing by near-infrared light therapy. Mitochondrion, 4(5-6), 559-567.

Heiskanen, V., Pfiffner, M., & Partonen, T. (2020). Sunlight and health: shifting the focus from vitamin D3 to photobiomodulation by red and near-infrared light. Ageing research reviews, 101089.

Naeser, M. A., Zafonte, R., Krengel, M. H., Martin, P. I., Frazier, J., Hamblin, M. R., … & Baker, E. H. (2014). Significant improvements in cognitive performance post-transcranial, red/near-infrared light-emitting diode treatments in chronic, mild traumatic brain injury: open-protocol study. Journal of neurotrauma, 31(11), 1008-1017.

Johnstone, D. M., Moro, C., Stone, J., Benabid, A. L., & Mitrofanis, J. (2016). Turning on lights to stop neurodegeneration: the potential of near infrared light therapy in Alzheimer’s and Parkinson’s disease. Frontiers in neuroscience, 9, 500.

Hamblin, M. R., & Demidova, T. N. (2006, February). Mechanisms of low level light therapy. In Mechanisms for low-light therapy (Vol. 6140, p. 614001). International Society for Optics and Photonics.

Holick, M. F. (2016). Biological effects of sunlight, ultraviolet radiation, visible light, infrared radiation and vitamin D for health. Anticancer research, 36(3), 1345-1356.

Lee, J. H., Roh, M. R., & Lee, K. H. (2006). Effects of infrared radiation on skin photo-aging and pigmentation. Yonsei medical journal, 47(4), 485.