Hoe Oud Worden Mensen met het Downsyndroom en Waarom?

Mensen die geboren worden met het downsyndroom hebben een langere levensverwachting dan normaal.

Hoe oud worden mensen met de ziekte van Down?

KORT ANTWOORD

In 1983 werden mensen met Down slechts 25 jaar oud. Tegenwoordig bedraagt de gemiddelde levensduur van iemand met het syndroom van Down ongeveer 60-68 jaar jaar. Deze dramatische stijging is te danken aan het opnemen van Down patiënten in zorginstellingen. In vergelijking met de algemene bevolking overlijden mensen met Down ongeveer 20 jaar eerder.

Dit artikel vertelt je waarom het downsyndroom de levensverwachting verlaagt en waar het van af hangt.

jonge men downsyndroom bij het raam

Waarom mensen met het downsyndroom minder oud worden

Mensen met het downsyndroom hebben een aanzienlijk lagere levensverwachting door aangeboren hartafwijkingen, versnelde veroudering, laag geboortegewicht en comorbiditeiten. 

Doodsoorzaken. De belangrijkste doodsoorzaken van mensen met het downsyndroom zijn hart- en longziekten. Maar liefst 75% van alle sterfgevallen komen door infectieuze longaandoeningen en longontstekingen, aangeboren hartafwijkingen en aandoeningen van de bloedsomloop. Aandoeningen van de bloedsomloop zijn iets anders dan ischemische hartaandoeningen.

Ziekenhuissterfte. De grootste risicofactoren voor ziekenhuissterfte waren hartfalen, pneumonie (longontsteking), respiratoir falen en epilepsie. De meest significante comorbiditeiten die aan de mortaliteit bijdragen zijn longontsteking en dementie.

Versnelde veroudering. Volwassenen met het downsyndroom ervaren een versnelde veroudering. In vergelijking met de algemene bevolking gaat het verouderingsproces dus in een sneller tempo. Zo worden er lichamelijke en cognitieve tekenen van veroudering gezien die eigenlijk niet bij hun leeftijd verwacht worden.

Hoewel ze minder oud worden, kunnen veel mensen een zelfstandig leven leiden. Het zal je verbazen hoe onafhankelijk iemand kan worden.

Weetje

Wist je dat mensen het syndroom van Down zelfs kunnen autorijden? Hiervoor moeten ze net als ieder ander een theorie en rijexamen afleggen. Elk individu wordt goed geëvalueerd.

Hartaandoeningen. Afwijkingen van het cardiovasculaire systeem zijn veelvoorkomend. Maar liefst de helft van alle baby’s met het downsyndroom worden met een hartafwijking geboren. De meest voorkomende hartaandoeningen zijn het atrioventriculair septaal defect (AVSD), tetralogie van Fallot en patent ductus arteriosus. De meest frequent gediagnosticeerde aangeboren hartaandoening is het atrioventriculair septumdefect.

Infecties. Zowel luchtweginfecties als maagdarminfecties komen vaker voor bij mensen met het syndroom van Down. Bovendien zijn ze vaker drager van het hepatitis B-oppervlakte-antigeen.

Opleiding ouders. Je zou het misschien niet verwachten maar zelfs het opleidingsniveau van de ouders heeft invloed op de levensverwachting.

Er zijn ook uitzonderingen op deze regel.

Weetje

Wist je dat de oudste persoon met down maar liefst 78 jaar is? En dat terwijl de medici bang waren dat hij zijn tienerjaren niet eens zou halen. 

Hartaandoeningen. Afwijkingen van het cardiovasculaire systeem zijn veelvoorkomend. Maar liefst de helft van alle baby’s met het downsyndroom worden met een hartafwijking geboren. De meest voorkomende hartaandoeningen zijn het atrioventriculair septaal defect (AVSD), tetralogie van Fallot en patent ductus arteriosus. De meest frequent gediagnosticeerde aangeboren hartaandoening is het atrioventriculair septumdefect.

Infecties. Zowel luchtweginfecties als maagdarminfecties komen vaker voor bij mensen met het syndroom van Down. Bovendien zijn ze vaker drager van het hepatitis B-oppervlakte-antigeen.

Opleiding ouders. Je zou het misschien niet verwachten maar zelfs het opleidingsniveau van de ouders heeft invloed op de levensverwachting.

Er zijn ook uitzonderingen op deze regel.

Mensen met Down hebben vaker aandoeningen

In vergelijking met de algemene bevolking zorgt het syndroom van Down voor een significant kortere levensverwachting.

Er zijn meerdere comorbiditeiten en risicofactoren die aan de kortere levensduur bijdragen. Uit een database van 558 patiënten werden de meest voorkomende comorbide aandoeningen geïdentificeerd. 

  1. hartafwijkingen
  2. Infecties
  3. traag werkende schildklier (hypothyreoïdie)
  4. epilepsie
  5. dementie
  6. gehoorverlies
  7. septumdefecten
  8. ademhalingsmoeilijkheden
  9. problemen met het gezichtsvermogen
  10. slechte spierspanning (hypotonie)
  11. bloedziekten
  12. bovenste wervelkolomproblemen 
  13. slaapproblemen 
  14. epilepsie
  15. tandproblemen
  16. verteringsproblemen
  17. coeliakie 

Take home message 

Vrouwen van 35 jaar of ouder lopen tijdens de zwangerschap een verhoogd risico op een kind met downsyndroom. De levensverwachting van iemand met down is een stuk lager. 

Sinds downpatiënten in zorginstelling opgenomen worden is de levensverwachting van 25 jaar in 1983, naar 60 jaar gestegen.

In vergelijking met de algemene bevolking zullen mensen volwassenen met het syndroom van Down sneller verouderen en op een eerdere leeftijd lichamelijke klachten ervaren.

De belangrijkste doodsoorzaken van personen met het syndroom van Down zijn hart- en longziekten. 75% van alle sterfgevallen worden veroorzaakt door infectieuze longaandoeningen en longontstekingen, aangeboren hartafwijkingen en aandoeningen van de bloedsomloop.

Daarnaast worden meerdere aandoeningen geassocieerd met de ziekte van Down zoals hartafwijkingen, longontstekingen, Infecties, dementie, ademhalingsmoeilijkheden, bloedziekten, traag werkende schildklier, epilepsie, gehoorverlies, problemen met het gezichtsvermogen, slechte spierspanning (hypotonie) en bovenste wervelkolomproblemen.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Baird, P. A., & Sadovnick, A. D. (1987). Life expectancy in Down syndrome. The Journal of pediatrics, 110(6), 849-854.

Baird, P., & Sadovnick, A. (1988). Life expectancy in Down syndrome adults. The Lancet, 332(8624), 1354-1356.

Eyman, R. K., Call, T. L., & White, J. F. (1991). Life expectancy of persons with Down syndrome. American Journal on Mental Retardation.