Lachgas: 5 Schadelijke Effecten
lachgas schadelijk

Elk jaar overlijden er in Amerika ongeveer 15 mensen na het inademen van lachgas, daarom willen steeds meer regeringen de verkoop van lachgas verbieden. Maar, hoe schadelijk is lachgas? Het verdovende gas wordt immers nog steeds gebruikt bij de tandarts en bevallingen.

Lachgas, oftewel distikstofmonoxide is razend populair. Het lachen zal je echter snel vergaan als je er onverantwoord mee omgaat en het je gezondheid aantast. 

Wellicht overweeg je om lachgas te gebruiken en vraag je je nu af wat de neveneffecten zijn. Kortom, is lachgas schadelijk?

Wanneer je teveel lachgas inhaleert zal het zuurstofgehalte in je lichaam dalen en kan je bewusteloos raken. In extreme gevallen kan je zelfs stikken door zuurstofgebrek. Zeer koud lachgas kan achter in je keel de nervus vagus aantasten, waardoor je hartslag plotseling kan vertragen. Langdurige blootstelling aan lachgas kan geheugenverlies en vitamine B12-tekort veroorzaken. Een langdurig vitamine B12-tekort kan leiden tot bloedarmoede en hersen- en zenuwbeschadiging. Gezondheidsrisico’s worden groter wanneer lachgas wordt gecombineerd met alcohol of cannabis.

Dit artikel vertelt je over alle schadelijke effecten van lachgas, gevaarlijke situaties, bijwerkingen en of het lachgas bij de tandarts schadelijk is.

Schadelijke effecten lachgas 

Niet iedereen houdt het bij een ballon met lachgas. Veel mensen zoeken de grenzen op of zijn zich simpelweg niet bewust van sommige gevaren. 

Zuurstof. Het zuurstofgehalte van het bloed kan snel dalen wanneer je hoge concentraties lachgas inademt. Hierdoor zal je sneller flauwvallen. 

Zenuwschade. Het gas dat uit de bus komt kan zo koud zijn dat het achter in je keel de nervus vagus aantast. Hierdoor kan je hartslag plotseling gaan vertragen. 

Klachten. Uit een enquête blijkt dat ongeveer 4% van de lachgas gebruikers last heeft van pijnscheuten in de ledematen, tintelingen en gevoelloosheid.

Rekening houdend met het aantal gebruikers is het gebruik van recreatief lachgas relatief veilig. Het aantal sterfgevallen van helium ligt zelfs hoger. 

Voorkom gevaarlijke situaties

Rechtstreeks uit de houder. Inhaleer het lachgas nooit rechtstreeks uit de houder. Gebruik ook geen lachgas in afgesloten ruimtes. 

Plastic zakken. Het is zeer gevaarlijk om een plastic zak over je hoofd te doen. De meeste sterfgevallen komen door verstikkingen met plastic zakken.

Bel onmiddellijk een ambulance als iemand flauwvalt. Om verstikking te voorkomen moet je de persoon op zijn zij draaien. Blijf aanwezig tot de ambulance ter plekke is. 

Bijwerkingen lachgas

Er kunnen bijwerkingen optreden wanneer je teveel lachgas neemt of wanneer de hoeveelheid ingeademd lachgas plotseling verandert. 

De volgende negatieve bijwerkingen kunnen optreden: 

  1. hoofdpijn
  2. misselijkheid of braken
  3. overmatig zweten 
  4. rillingen
  5. toegenomen slaperigheid 

Is het lachgas bij de Tandarts schadelijk?  

Het lachgas bij de tandarts is niet schadelijk. Het ingeademde mengsel bestaat uit zuurstof en lachgas. Het is veilig en effectief wanneer dit mengsel op de correcte wijze wordt gebruikt. 

In tegenstelling tot algemene verdoving zal lachgas je niet in slaap brengen, maar zal je na het inhaleren een licht tintelend gevoel krijgen. 

Je wordt een beetje licht in je hoofd en je krijgt in je hele lichaam een gevoel van gevoelloosheid, terwijl je nog steeds met je tandarts kan communiceren. 

Het belangrijkste effect van lachgas is ontspanning en minder angst. Het lachen is vaak het gevolg van een euforisch gevoel. 

Aangezien veel mensen bezorgd en angstig zijn tijdens tandheelkundige ingrepen, kan het gebruik van lachgas erg effectief zijn.

De kalmerende effecten zijn binnen een paar minuten merkbaar, en zullen na enkele minuten na het stoppen van de toevoer van het lachgas verdwijnen.

Lachgas is illegaal 

Juridisch bevindt lachgas zich in een grijs gebied. Lachgas mag niet worden verkocht aan jongeren onder 18  als ze het gaan inademen. 

Alle verkopers zeggen daarom simpelweg dat ze het voor de slagroom productie verkopen. Echter, de productrecensies zeggen vaak al genoeg. 

Take home message 

Tussen 2010 en 2016 zijn er maar liefst 25 mensen na het innemen van lachgas overleden. Spoedeisende hulp artsen krijgen er steeds vaker mee te maken. 

Lachgas kan angst en pijn effectief verminderen. Dit verklaart waarom het nog altijd gebruikt wordt bij bevallingen en de tandarts.

Het kan echter erg schadelijk zijn, met name als je niet voorzichtig bent. In vergelijking met cocaïne, heroïne en cannabis is het aantal sterfgevallen gelukkig klein. 

Als je ondanks alle risico’s lachgas wilt gebruiken, moet je erg voorzichtig zijn en bewust zijn van alle mogelijke gevolgen.

Over Diederik
Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.
Bronnen

van Amsterdam, J., Nabben, T., & van den Brink, W. (2015). Recreational nitrous oxide use: prevalence and risks. Regulatory toxicology and pharmacology, 73(3), 790-796.

Randhawa, G., & Bodenham, A. (2016). The increasing recreational use of nitrous oxide: history revisited.

Paulson, G. W. (1979). ” Recreational” misuse of nitrous oxide. Journal of the American Dental Association (1939), 98(3), 410-411.

Hwang, J. C. F., Himel, H. N., & Edlich, R. F. (1996). Frostbite of the face after recreational misuse of nitrous oxide. Burns, 22(2), 152-153.

Ng, J., O’Grady, G., Pettit, T., & Frith, R. (2003). Nitrous oxide use in first-year students at Auckland University. The Lancet, 361(9366), 1349-1350.

Chiang, T. T., Hung, C. T., Wang, W. M., Lee, J. T., & Yang, F. C. (2013). Recreational nitrous oxide abuse-induced vitamin B12 deficiency in a patient presenting with hyperpigmentation of the skin. Case reports in dermatology, 5(2), 186-191.

Lan, S. Y., Kuo, C. Y., Chou, C. C., Kong, S. S., Hung, P. C., Tsai, H. Y., … & PCHAN Study Group. (2019). Recreational nitrous oxide abuse related subacute combined degeneration of the spinal cord in adolescents–a case series and literature review. Brain and Development, 41(5), 428-435.

Winstock, A. R., & Ferris, J. A. (2020). Nitrous oxide causes peripheral neuropathy in a dose dependent manner among recreational users. Journal of Psychopharmacology, 34(2), 229-236.

Oussalah, A., Julien, M., Levy, J., Hajjar, O., Franczak, C., Stephan, C., … & Guéant, J. L. (2019). Global burden related to nitrous oxide exposure in medical and recreational settings: a systematic review and individual patient data meta-analysis. Journal of clinical medicine, 8(4), 551.

Jay, M. (2008). Nitrous oxide: recreational use, regulation and harm reduction. Drugs and Alcohol Today.

Cheng, H. M., Park, J. H., & Hernstadt, D. (2013). Subacute combined degeneration of the spinal cord following recreational nitrous oxide use. Case Reports, 2013, bcr2012008509.

Wagner, S. A., Clark, M. A., Wesche, D. L., Doedens, D. J., & Lloyd, A. W. (1992). Asphyxial deaths from the recreational use of nitrous oxide. Journal of Forensic Science, 37(4), 1008-1015.