Kan Je Niet Focussen? 13 Effectieve Tips

In de huidige digitale wereld is focus een superkracht. Met focus kan je alles bereiken terwijl het leven zonder focus juist erg zwaar kan zijn. 

Je zult eerst moeten weten waarom je niet kan focussen. Er zijn nogal wat oorzaken. Gelukkig zijn er ook handige trucjes die de meeste mensen nog niet gebruiken.

Dit artikel vertelt je de oorzaken en de meest effectieve manieren om je focus terug te krijgen en versterken.

vrouw kan niet focussen op werk

Oorzaken van een slechte focus

Het is erg vervelend als je je niet kan focussen, vooral als je een belangrijk project moet voltooien. 

Concentratieproblemen kunnen worden veroorzaakt door:

  1. afleidingen
  2. slaapstoornissen 
  3. psychologische aandoeningen: angst, stress, depressie, emotioneel trauma, bipolaire stoornis
  4. alcohol- of drugsgebruik
  5. medicatie
  6. ADHD (attention deficit hyperactivity disorder) 
  7. chronisch vermoeidheidssyndroom

Afleidingen

Als je je niet kan focussen heb je waarschijnlijk veel last van afleidingen. 

Echter, veel mensen zijn zich niet eens bewust van alle afleidingen, terwijl ze er juist verslaafd aan kunnen zijn. 

Weetje

Wist je dat iedereen maar liefst 200 tot 500 keer per dag de smartphone checkt? Dit kost je een fortuin aan tijd.

De volgende vragen helpen je de afleidingen te identificeren zodat je ze kan elimineren. 

  1. Wat leidt je af?  
  2. Kan je je niet focussen op je werk? Op je school of opleiding?
  3. Stoort je baas je elke 15 minuten, komen er vaak mensen je kantoor binnen?
  4. Staan je notificaties aan? Emails, social media, een trillende mobiele telefoon?
  5. Wat leidt je af in je relatie?
  6. Maak je je ergens zorgen om? 

Afleiding kan als verdedigingsmechanisme van het ego fungeren, dat helaas zelfmisleidend van aard is. Veel voorkomende afleidingen zijn: 

  1. audio en visueel
  2. tv, videospelletjes, internet, sociale media
  3. porno
  4. drugs

Schakel alle afleidingen uit, probeer er gedisciplineerd mee om te gaan. Hierdoor zal je je focus terugkrijgen en meer tijd hebben om de dingen te doen die je moet doen. 

Weetje

Wist je dat het 15 minuten duurt voordat je gefocust bent? Elke keer als je afgeleid raakt zal je je weer opnieuw moeten concentreren.

Smartphoneverslaving

Technologische verslaving is een heus probleem. Bij elke like krijg je een shot dopamine dat de verslaving alleen maar erger maakt. 

Elke keer als je je telefoon pakt zal je hem in het vervolg nog sneller pakken, je hersenen bouwen namelijk een neuraal netwerk op. 

Cognitieve bandbreedte

Elk stukje aandacht dat we aan een van die afleidingen kwijtraken, gaat ten koste van je cognitieve bandbreedte.

Dit is een soort gelimiteerd reservoir dat door de dag heen uitgeput zal raken.

In plaats van wakker te worden en productief te zijn, checken we onze telefoon die je van je cognitieve bandbreedte berooft. 

Je wordt namelijk wakker vol cognitief potentieel, maar in plaats daarvan investeer je veel aandacht in je telefoon, waar een gedeelte van je cognitieve bandbreedte achterblijft.

Concentratietips

Gelukkig zijn er een aantal handige trucjes waar iedereen gebruik van kan maken. 

De meest succesvolle mensen hebben één ding gemeen, ze brengen lange periodes door zonder afleidingen.

De volgende tips zullen je daarbij helpen en zorgen voor hyperfocus.

1 Geen nieuws lezen. Als je het nieuws hebt gekeken zal je aandacht daar achterblijven. Dit wordt ook wel achterblijvende aandacht genoemd. Het is de taak van de media om de aandacht van mensen te trekken en te behouden, maar dit ligt dus zelden in jouw voordeel.

2 Telefoon wegleggen. Studies hebben aangetoond dat je telefoon in je zak doen niet voldoende zal zijn. Het is zelfs slecht. Je hersenen zitten namelijk nog steeds op het apparaat en wil nog steeds alle social media checken. Je telefoon is immers in handbereik. Leg je telefoon daarom in een andere kamer of op zijn minst in een tas. Kortom, leg de telefoon uit je gezichtsveld, verhoog de afstand en weerstand om er op te kunnen zitten.

3 Single tasking. Multitasking werkt niet. Maar liefst 40% van je productiviteit gaat verloren door het wisselen tussen taken. Het kost 15 minuten om je op 1 ding te richten, door het wisselen begin je weer opnieuw. De definitie van focus is letterlijk dat je je op 1 ding richt. Vergelijk het met een vergrootglas waarmee je alle zonnestralen op 1 punt focust. Alleen dan kan je het papier in brand krijgen. De enige manier waarmee je effectief kan multitasken is het gebruik van bloktijden. Dan wissel je om het uur van taak. 

4 Focus bubbel. Digitale afleiding is dus een groot probleem. Creëer daarom een bubbel waarin afleidingen niet naar binnenkomen. Oftewel, wees niet bereikbaar en verspil je kostbare tijd niet aan social media of het nieuws.

5 Vrijheid app en vliegtuigmodus. Door de wifi toegang te blokkeren zal je gedwongen worden je een langere tijd te concentreren. Dit is erg handig, je zal hierdoor minder snel op zoek gaan naar afleidingen. Dit is mogelijk met de freedom app die je toegang tot internet of wifi blokkeert. Veel mensen onderschatten de kracht van de vliegtuigmodus. Wees hard voor jezelf en zet de vliegtuigmodus pas uit als je lang gefocust bent geweest. 

6 Notificaties uitzetten. De meeste mensen raken afgeleid door elke nieuwe melding. Iedereen kan best even wachten. Bij nood kunnen ze je altijd bellen.

7 Draag een koptelefoon. Draag vaker een koptelefoon, mensen zullen  je minder vaak lastig vallen. Je hoeft geen eens muziek op te zetten.

8 Agenda. Net zoals dat je belangrijke afspraken in je agenda zet moet je ook belangrijke perioden in je agenda zetten waarin je diepgaand werk verricht. Werk zonder afleidingen waarin niemand je stoort. 

9 Geen beeldschermen. Je staat er misschien niet bij stil maar een beeldscherm leidt zowel je gezichtsvermogen als je gehoor af. Kortom, het is afleiding in het kwadraat.

10 E-mail tijden. Aangezien elke melding je afleidt zul je specifieke tijden moeten instellen om bijvoorbeeld je emails te beantwoorden. Dit is veel effectiever dan om het uur eentje te beantwoorden.

11 Social media tijd. De meeste mensen kunnen hun social media gedrag niet goed handhaven. De bedrijven gebruiken allerlei trucjes om je constant met je telefoon bezig te houden. Daarom is het vaak handig om je social media tijd in te plannen. Controleer je social media bijvoorbeeld een kwartier voor je lunch en een kwartier voor het avondeten. 

12 Interruptieregels. Als je thuis werkt kan je vaak door je gezinsleden onderbroken worden. Wanneer kinderen de kamer binnen stormen is het duidelijk waarom je niet kan focussen. Als je gezin op de hoogte is van je planning zal dit minder vaak plaatsvinden. Interruptieregels kunnen je hierbij helpen. Stel eenvoudige onderbreking regels op, je gezin weet ook precies wanneer jij alle tijd voor hen hebt.

13 Pas je werkomgeving aan. De werkomgeving is erg belangrijk. Je focus zal er onder lijden wanneer de werkruimte te warm, rommelig, te koud, lawaaierig of juist te stil vindt.

Take home message 

Tijd is beperkt, maar je focus is nog beperkter. Focus is van cruciaal belang. Als je je niet kunt focussen, kun je niet productief zijn en zul je je gewenste resultaten niet behalen. 

Concentratieproblemen kunnen worden veroorzaakt door onder andere afleidingen, slaapstoornissen, stress, depressie, alcoholgebruik, drugsgebruik. 

Het is belangrijk dat je het onderliggende probleem aanpakt. Afleidingen zijn een grote boosdoener. Blijf weg van je telefoon, lees het nieuws niet te vaak en maak gebruik van de hierboven beschreven tips.

Over Diederik

Diederik heeft een medisch-wetenschappelijke achtergrond. In zijn vrije tijd schrijft hij over gezondheidskwesties.

Bronnen

Lavie, N. (2010). Attention, distraction, and cognitive control under load. Current directions in psychological science, 19(3), 143-148.

Bialowolski, P., McNeely, E., VanderWeele, T. J., & Weziak-Bialowolska, D. (2020). Ill health and distraction at work: Costs and drivers for productivity loss. Plos one, 15(3), e0230562.

Chen, L., Nath, R., & Tang, Z. (2020). Understanding the determinants of digital distraction: An automatic thinking behavior perspective. Computers in Human Behavior, 104, 106195.